柄沢ヤスリのWhat's New?
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What's New? バックナンバー

2016/1/5 明けましておめでとうございます

昨年は多くの皆様にお世話になりました。本当にありがとうございました。本年もどうかよろしくお願い申し上げます。

このコーナーへの登場は何と9ヶ月ぶりです。昨年の4月に「必ずこの場で報告します」と固く誓ったお約束、やはり破ってしまいました。全く持って面目ありません。6年前までの教員時代は常に時間に追い立てられ気持ちの余裕が持てませんでしたが、今は気持ちはずっと楽になったのに「物理的に全く時間が足りない」状態が続いています。今年は時間をもっと上手に使って何事もテキパキこなせる人間になることを年頭の目標に掲げたいと思います。

さて、皆様にご報告しなかった昨年の主な出来事をまとめて書いてみます。何しろ9ヶ月分です。少し長くなりますがおつき合いください。

4月

読売テレビ「遠くへ行きたい」の撮影で俳優の前田吟さんが訪ねてくださいました。テレビで見る前田さんと全く同じで自然体でとてもすてきな方でした。「ギン(前田さん)がキンさん(岡部さん)に会いに来ました」と彼のジョークから出会いは始まりましたがカメラの前で緊張していた私はすぐに気の利いた言葉を返すことができず、その場面はまぁボツだったでしょうね。記念に社員一同と写真を撮っていただきましたが、さすがは俳優さん。社員全員が緊張のあまりこわばってさらにピンぼけな顔で映っている中で、一人光を放っていらっしゃいました。プロと素人の差がここまではっきりと出た『出来事』を私は他に知りません。とてもスムーズに取材が行われたので特に語るべきエピソードもありませんでした・・いえいえ、ありました一つおもしろいことが。前田さんが事務所に入ってくる最初のシーンを撮り始めたところで、なんと我らがEさんが大きな声で電話を始めました。(もともと燕人は皆声がデカいのです)撮影が終わって前田さんが済まなそうに一言。「この撮影は"やらせ"は決してしないのですが、今の大きな声入ってます?まずいですよね・・・?では撮り直しますか」さすがはEさん、やってくれました。

6月

島根大学医学部の先生が学会の途中で訪ねてくれました。私のかつての教え子です。大学病院のリハビリテーション科の専門医を努める彼から大きな課題をもらいました。
ハンデキャップを持った方が使える爪ヤスリの開発です。半年間静かに構想を温めてきましたが、この場を借りて宣言いたします。「新しい爪ヤスリ必ず完成させます!!」

7月

工場の2階をリフォームいたしました。社員が増えて作業場所が足りなくなったためです。
昭和42年に今の場所に工場を移転して以来、新年会の会場になったり社員の休憩場所になったりした18畳の(最後は只の物置と化していた)和室が、フローリングの作業場に生まれ変わりました。38年分の思い出の品々(私以外の社員は皆それを"ゴミ"と呼びます)を思い切って4tトラック2台分処分しました。「仕事の効率向上は環境にあり!!」を証明してくれた、我が社にとってはまさに平成の大改革でした

8月

お盆明けの6日間、三越日本橋本店に出展いたしました。急に決まった出展でしたのでお客様への告知も充分に間に合わず、売り場の担当の方は恐縮しておられましたが、
「エクセレントシリーズ」初披露の場を与えていただき私達はかえって大感激でした。
さすがに老舗のデパート、造りも空気もゆったりと重厚でした。

9月

日経新聞新潟版「企業 次の一手」に我が社が掲載されました。
長岡に講演に来ていらしていたジャパネットタカダのあの高田明会長が、記事を読んで来場者の皆さんに「これぞ中小企業のあり方!」と紹介してくださったそうです。      

10月

昨年もっとも忙しい月でした。
・10月2日(金) 新潟信用保証協会様のご推薦を頂き、
 「江戸・TOKYO 技とテクノの融合展2015」 (於 東京国際フォーラム)
に出展いたしました。アテンドは岡部さん・Eさん・目立て職人Iさんとの4人です。
新商品のヤスリ「誉シリーズ」を中心に展示いたしましたが、ヤスリのブースが他にな   かったせいか大盛況でした。お客様の反応を初めて目の当たりにしたIさん、 目立て職人としての自信を深めたようでした。

・10月3日(土)「燕三条工場の祭典」
たった1日の参加でしたが、約70名のお客様に工場を見ていただきました。前日の東京での反響をうけて、急遽ヤスリのお試しコーナーを設けました。もくろみ通りこちらも大好評。説明する社員達の目の輝きも違いました。お客様の中に毎日新聞論説委員の中村様がいらして、後日コラム「水説」にとても温かな筆致で岡部さんのことを書いてくださいました。

・10月3日(土) 燕市企画番組 NST「燕の匠 受け継がれる職人の技術」出演
燕の3つの伝統産業を紹介していました。いずれも後継者不足は深刻です。問題点や課題をまとめ、よく編集されたいい番組でした。
しかし我が社の社員達、工場の祭典と重なったせいか、岡部さん以外「誰も見ていない!録画していない!!」当事者の社員にこそぜひ見て欲しい内容でした。

・10月25日(木)・26日(金) 「燕三条ものつくりメッセ」出展
今年で2回目の開催となる見本市です。県内外から200社以上の企業が出展し見所満載の見本市でした。我が社は2日間13名の社員全員が交代でアテンドしました。テレビのニュースに存在感抜群のEさん映ってましたよ!!

11月・12月

工場見学のお客様を大勢お迎えしました。考えてみれば地味な「ヤスリ」を製作する現場などよほどの事がなければ見る機会などないのかも知れませんね。皆様小さな工場の古い機械や職人達の仕事ぶりをを熱心に見てくださり私達 の方がかえってうれしくなりました。

以上が柄沢ヤスリの4月からの9ヶ月でした。充実の1年ではありましたが、この努力がそのまま売り上げに繋がればこれ以上嬉しいことはありません。                「燕三条ものつくりメッセ」の会場で「小さいけれどキラッと光る会社」と言うフレーズを遠くで何度か耳にしました。今年の柄沢ヤスリはそんな会社を目指したいと思います。  目指せ下町ロケット!! (R記)

2015/4/19 桜の季節も過ぎました

年頭のご挨拶をして以来のご無沙汰です。雪の降りしきる頃に、梅のほころぶ頃に、桜が満開の頃に、書こう書こうと思いつつとうとう桜の季節さえ過ぎてしまいました。
今年の冬は私事ながら母が大腿骨を折って長岡の病院に入院し、仕事の後毎日片道1時間の道のりを通い続けました。幸い3月末に退院してきましたが、仕事を充実させるためにはまず私生活の安定がもっとも重要であることを実感した2ヶ月でもありました。会社にはできるだけ迷惑を掛けないよう努めたつもりではありますが、心に屈託を抱えていてはきっと仕事は穴だらけだった事でしょう。周囲のフォローに感謝です。
そのためこの“what's new"もしばらくお休みさせていただきました。ご容赦ください。
さて、今年の燕の冬は穏やかでした。昨年12月のNHKの生放送の日は、皮肉なことに例年になく早い大雪に見舞われ、雪除けに大わらわでした。厳冬を覚悟しましたが、その後雪らしい雪は降らず冬の苦労が少ない年になりました。その分ドカ雪となった山沿いの皆様には遅ればせながらお見舞い申し上げます。
苦労の少なかった冬と連動してか、この3ヶ月の柄沢ヤスリも特に大きな出来事もなく穏やかに過ぎました。その中でいくつかの出来事をご紹介いたしましょう。
まず2月16日から全国の郵便局に一斉に置かれた「JPセレクト(三越)」のカタログに爪ヤスリと踵ヤスリが掲載されました。もちろん紙面の中心は岡部さんです。未だに「本当にあの方の作ったヤスリですか?」「他の人の作ったヤスリではダメです!!岡部さんの作ったヤスリを送って欲しいのですが」と問い合わせが来ます。岡部さんはますます元気に爪ヤスリの目立てに励んでいます。皆さんご安心ください。
3月には昨年大賞を受賞した「IDSデザインコンペ」に新商品の「誉シリーズ」を出品しました。10年近く構想を温め、満を持して発表した商品でしたが、残念ながら受賞はできませんでした。デザイン性よりは機能を誇る商品ですので、発表の場を間違えたのかも知れません。「また賞を取ったらネ」と大宴会を約束していた皆様、面目ない・・・・。
4月4日(土)、新宿と新潟の伊勢丹での実演販売に行って来ました。新宿は私メが、新潟はEさんと岡部さんが担当、と二手に分かれての行動です。まだまだではありますが、少しずつ商品の良さを認めていただけるようになってきているのかなと実感できた1日でした。
そして、4月21日(火)読売テレビの「遠くへ行きたい」と言う番組の撮影で、何と前田吟さんが来社されます。もちろん今回も主役は岡部さんですが、いつもなら岡部さんに負担がないように・・・とまず彼女の意向を聞く私がこの度は即答いたしました。やはり私はミーハーでした。岡部さん「泉ピン子さんに頭を押さえられていた旦那さんの前田さんでしょ?もっとシャンとすればいいのに」。いえいえそれはマッサンの中の役柄の前田さんですよ、岡部さん。なんだかまたおもしろいことが起きそうな気がいたしますが、撮影後記を必ず書くことをここにお約束いたします。
4月になっても晴れ渡る日が少なく、灰色の空の元では桜を愛でる気分も半減の新潟の春でしたが、それでも確実に季節は移ろっています。新年度も気持ちを新たにがんばります!!(R記)

2015/1/15 明けましておめでとうございます

皆様明けましておめでとうございます。昨年はご愛顧ありがとうございました。この1年は3月のIDS大賞に始まり、12月17日の「NHK昼ブラ」出演まで、職人集団の私達にとっては「めくるめく1年」でした。そして何よりそのおかげで、かつて燕の主幹産業の1つであったヤスリ、越後燕のヤスリの存在を日本全国の方々に知っていただけたことが最上の喜びでした。
さて、恒例のこの1ヶ月の出来事をお聞きください。
12月17日 先にも書いた「NHK昼ブラ」に生出演です。たった22分の放送でしたが、前日から総勢30名以上のスタッフが準備にスタンバイです。生放送は機材の規模も関わるスタッフの数も録画とは全く違うことを初めて知りました。運の悪いことに前日から大寒波がやってきて、放送車やスタッフの車を駐車する場所の確保ため社員総出で雪堀りまでしました。当日は寒風吹きすさぶ天候の中、扉は開け放され、ヒーターも消えてしまい、ブレーカーも落ち・・・ひたすら寒かったことがなぜか一番思い出されます。皆様、これから生放送をご覧になったとき、どうか画面の後ろ側にいる方達にほんの少しだけ思いを馳せてくださいませ。テレビの見方がちょっとだけ違ってくるかも知れません。
そして番組の見所はやはり岡部さんでした。友人が「彼女の存在は圧倒的だった」とメールをくれました。
その他の部分は、「3人官女」で何回も練習したはずなのに全く成果なし!!なんだかバラエティ系になってしまったのは、さあ誰のせいでしょう・・・。佐藤俊吉アナウンサーとはしのえみさんのフォローはさすがでした。寒かったけれど、すてきなお二人とご一緒できてホカホカした気持ちになりました。関わってくださったすべての皆様、テレビをご覧くださった皆様、どうもお疲れさまでした!!
次は、12月26日から31日まで「銀座三越」に出店したお話です。始めて過ごした年の瀬の東京。景気も上向いているのでしょうか。デパートは年末のせいもあり活気がありました。28日は何と岡部さんもアテンドしたのです。私達は企業としての出店でしたので緊張の中にも少し気楽な部分があったことは否めません。しかし、華やかなデパートのバックヤードは「厳しい!!」の一言でした。私達は6日間だけのお手伝いのつもりでしたが、お客様から見たら私達だってデパートの一員です。何の心得も持たずアテンドしたことを大いに反省しました。ただ張り切っただけで、時間や体力の配分や加減の仕方を知らず、とうとうお正月はダウンしてしまいました。
そんな中で岡部さんの接客は見事でした。お客様の手を取って、にこやかに穏やかに的確に爪ヤスリの使い方を説明します。おまけに昼食時間以外、ほとんど休みも取らず。やはりただ者ではありません、我らが岡部さん!!「お疲れ様」とアテンド3人組で入ったレストラン、ワインを傾けつつ岡部さんしっかりとフレンチを平らげました。
「テレビ」と「デパート」、どちらも普段と逆の立場を経験させてもらい良い勉強になりました。
・・・でも、小さな声でちょっと本音を言えば、しばらくはいいかな、両方とも(ゴメンナサイ)・・・・・
(R記)

2014/11/30 おおたオーオプンファクトリー

11月29日(土)モノづくりで有名な大田区の「おおたオープンファクトリー」に行って来ました。我が燕三条もモノつくりの町ですが、金属加工技術では日本有数の町大田を一度は覗いてみたいとずっと憧れていました。
蒲田から多摩川線に乗り換えて2つ目の駅、武蔵新田が 見学のスタート地点です。最初に見たのが3Dプリンターと食品サンプルのほこたて対決。立体なのになぜプリンター?間近で見て理由が分かりました。まるでCTの画像のようなデーターが次から次へと立体的にプリントされていきます。なるほど!
そこでできたサツマイモとよく合羽橋で見かける樹脂の食品サンプルとの対決です。テレビや雑誌で見た樹脂の天ぷらやレタスが目の前で作られる様はまさに芸術でした。3Dプリンターもすごいけれどアナログな技もすごすぎる。最初から興奮したスタートでした。生憎の雨風でしたので頂いた地図は雨に濡れてボロボロ、公開工場の案内も少々わかりにくく(燕三条工場の祭典のシンボル「ピンクのシマシマ」最初は抵抗がありましたが案外目立っていいのかも)文句タラタラと出発しましたが、見学工場が増えるにつれもう天候などどうでも良くなってしまいました。それぞれの工場が独自の技術を誇っていることを目の当たりにしました。さらに機械がすごい。よくテレビで紹介されるというある会社では、3千万円、5千万円の機械が何十台も導入されていると聞きました。またある工場ではこんな説明を受けました。「最新のコンピューター制御の機械を使いこなす僕たちは、職人と言うよりオペレーターです。でもアナログの昔からの技術を知らなければ新しい機械も使いこなせない」。原子力や自動車やロケットや人工関節や人工心臓や野球場の巨大な照明や・・・日本の高度な技術の中の重要な部分の製造を自分が担っている、という自信と自負と責任がどの工場からもひしひしと伝わってきました。
我が社の仕事場を公開した時でさえ「おもしろすぎる」と言ってくれた若者がいましたが、大田区さらに「すごすぎる!!」今回すべての工場を回るには時間と自分の知識が足りなすぎました。もっと勉強して来年は社員も連れ是非もう一度見せてもらいに行きたいと誓った1日でした。(R記)

2014/11/28 ちょっとうれしい出来事

11月もあと2日で終わりです。昨年11月15日の新商品のお披露目会から始まった「岡部さんフィーバー」、10月のTBS「未来遺産」後の騒動もようやく収束し、静かな11月でした。
そんな中、2つほどうれしいことがありました。
1つ目は、昨日燕東小学校の3年生8名の皆さんが社会見学で工場を訪ねてくれたこと。小さなお客様にどのように工場を見せれば良いのか、私達も予習して準備です。説明を始めたら早速欠伸をする子がいて、説明がまずかったかと慌てました。後で聞いたら昨夜夜更かしをしてしまって眠かったとのこと。少し安心しました。皆さん一生懸命に質問したり学んだことを書き取ったり。最後の質問は可愛らしくも鋭いものでした。「ベテランの職人さんにお聞きします。どうしてその歳まで仕事を続けられるのですか?」岡部さん:「やはり仕事が好きだからですかね」そこで私がまたよけいな一言を・・・「岡部さんは何でも沢山食べるから、身体も丈夫で頑張れるんですよ」すると子供達「僕は野菜が嫌いです。特にピーマン」「僕んちは農家だからお父さんの作った野菜は大好き。お米も」「僕はゴーヤが嫌い」「私はゴーヤは食べられる」「僕のお父さんは40歳」「僕んちは30◯歳」・・・話がどんどん別な方に広がってしまいました。そんな可愛い子供達との交流は、日々の仕事や生活に疲れ気味の大人にとって一服の清涼剤でした。
2つ目は、1通のメールから届きました。12月1日発売の新商品「誉」のご注文を頂戴しました。お返事を出したらまた返信を頂き、元チェリストでいらして今は弦楽器店のご主人と判明。毎年1回イタリアのクレモナに弦楽器の買い付けに出かけられるそうです。イタリアを始めとして弦楽器の製作には日本製の刃物とヤスリが重宝がられ、特にクレモナでは我が社のプラスチックヤスリが有名で誰もが使ってくださっているとのこと。さらに、来日したイタリア人製作家と「柄沢ヤスリのプラスチックヤスリ」を求めて東京中を探し回ったけれど見つからず、後でわざわざイタリアに送ることになったこと・・・etcが記されていました。
クレモナは言わずと知れた弦楽器の聖地。かのアマティやストラディバリウスを産んだ町です。なんでも4km四方の市街地に250軒の楽器工房があり1000人以上製作家がいるのだそうです。(残念ながら私のチェロはドイツ製でした)
これまでも度々弦楽器に関わる方々からお問い合わせを頂いていました。その度に弦楽器好きの私は誇らしくうれしかったものです。それがとうとうクレモナですよ!あの有名な町の、名器を作る方々が、我が社のヤスリを選んで使ってくださっている。何と言うことでしょう!!「ワォ、ファンタスチック、グレート、ブラボー、万歳!!!」思いつく限りの言葉で快哉を叫びました。
プラスチックヤスリは元々先代が地場産業のプラスチックのバリを取るために開発したヤスリです。工場から手放した後は、どんな目的で、どのような方が、どんな風に使ってくださっているか、これまで知る由もありませんでした。
先代の蒔いた種が知らぬうちに芽を出していたこと、地道にヤスリを作り続けて来たことや職人達の技術が異国の地で静かに認められていたこと・・・1通のメールから教えられました。この仕事に就いて4年半、始めてうれし涙がこぼれました。
社員にも早速朝会でこの喜びを報告しました。そしてこの柄沢ヤスリの伝統の火を守り続けてくれている社員達にもただ感謝です。(R記)

2014/10/21 岡部さんフィーバー!!

10月15日(水)TBS「テレビ未来遺産~~世界が驚く日本の職人」の放映後、岡部さんの爪ヤスリが大反響を頂戴いたしました。番組をごらん頂いた皆様、ヤスリをお買いあげくださった皆様誠にありがとうございました。あまりの反響に「シャイニー爪ヤスリ」はとうとう在庫が底を突いてしまいました。お待たせしているお客様申し訳ございません。もうしばらくお待ちくださいませ。
中には「本当に岡部さんが目を立てているのですか?」と言う質問があったと聞きましたが、ご安心ください。新商品の爪ヤスリはすべて岡部さんの手に成る製品です。新着情報を覗いていただくと、youtubeに工場の様子がアップしてあります。誰よりも集中して仕事をしている岡部さんの様子が見られます。まだ信じられない方々、是非ご覧ください。そして、この小さな工場を支えている職人集団の仕事ぶりも一緒に見ていただければうれしいことです。(R記)

2014/10/14 すっかりご無沙汰いたしました

すっかりご無沙汰いたしました。お盆明け以降、いくつものイベントを抱え、このコーナーにたどり着くことすらできませんでした。季節の変わり目のせいもあってか、「中耳炎」に「原因不明のアレルギー」に・・・とストレスは真正直に我が身を襲います。でもようやく少し落ち着きましたので、この2ヶ月の柄沢ヤスリを振り返ります
まずは、9月3日~5日、“東京インターナショナルギフトショー秋"に出展のため東京ビッグサイトに行って来ました。アテンドは相も変
わらずいつもの“三人官女" です。今回は岡部さん
、2日目に一人で東京まで来ました。すごいでしょ!いろいろ不満の残った今年2月の出展(この話はまたいずれ・・・)も入れて、すでに3回目のギフトショーへの参加ですので3人とも慣れたものです。お客様への説明もスムーズ かつスマート(!!)にこなし、揃いのTシャツも好評で、沢山の収穫を得て帰って参りました。それにしても「ビッグサイト」は名前の通りなんとgiganticなのでしょうか。何度行っても迷います。疲れます。田舎者を実感します。
9月10日~17日、取材が続きました。1つ目の取材は「月刊niigata」。短い時間でしたが、記者の方はじっくりと話を聞いてくださって、的確でとても良い記事に仕上がりました。10月号にすでに掲載されています。
10日と17日はTBS「テレビ未来遺産」の取材でした。10月15日(水)放送の「世界が驚く日本の職人」に岡部さんが紹介されます。岡部さんの取材の受け方も、実に堂に入ったもの。全くの自然体で、カメラが回っているからといって彼女が仕事に向かう姿勢に特別はありません。頭が下がります。「だてに60年職人をやってるんじゃないよ!!」 と、いつもここで私が岡部さんに代わって胸を叩いて見せます。15日の放送を、皆様是非楽しみにしてください。
10月1・2日は地元燕三条地場産業振興センターで開催された見本市「ものつくりメッセ2014 inpact!燕三条!」に出展です。新商品「HOMARE~誉」のお披露目のための出展でしたので、準備からお客様への対応まで力を込めました。2日間、柄沢ヤスリの社員全員が交代で会場に出向きました。お陰様で評判は上々です。新商品第2弾!!として皆様に「HOMARE~誉」を覚えていただければ幸いです。
そして、2日間の興奮さめやらぬまま(少しの疲れを引きずりながら)、10月3日「工場(こうば)の祭典」 に突入です。
燕三条の59の参加工場が、自社をお客様に開放いたしました。我が社は1日だけの開放でしたが、バスが2台、予約なしのお客様も入れて総勢64名の方々があの狭苦しい、決してきれいとは言えない我が工場を熱心に見てくださいました。こんな小さな町工場が燕の伝統産業の片隅を支えていることを、その気概だけでも知っていただけたとしたらこれ以上うれしいことはありません。
・・・・・と言うわけで、これが柄沢ヤスリの行事盛り沢山な2ヶ月でした。フゥ~~、書いているだけで疲れがよみがえってきます。でも、これだけ大勢の皆様といっぺんにお会いできた事は社員一同幸せでした。気のせいか近頃の柄沢ヤスリの面々、なんだか顔つきも穏やかになった様な・・・・・(R記)

2014/8/20 小さなお客様

 お盆休みの最終日、燕三条地場産業振興センターの「お盆フェア」の説明販売に行ってきました。
お盆前にあつらえた柄沢ヤスリそろいのTシャツに、靴は渋谷ヒカリエ出展時の反省を踏まえてスニーカーといういでたちで。アテンドはいつもの"三人官女"です。そこにいるだけで周囲の人々を魅了する岡部さん、その一声で周りが明るく元気になるEさん、少し気取っていたいワタクシメ。
 そして今回は強力な助っ人が登場です。知人の薬局の店主Hさん。普段から彼女の情熱には圧倒されていましたが、まじかで見る彼女のパワーにさすがのEさんさえも気おされ気味でした。彼女の「お客様に良いものを売りたい!!」という熱意と誠意がきっと伝わったと思います。私ひとりだった午前中と比べて、売り場ががぜん活気づき売り上げも倍増でした。贈り物にしたいからとひとりで6個お買い上げのお客様も、はじめは迷っていらっしゃいましたがHさんの熱意あふれる解説で決断されました。普段販売や接客に縁のない私達も、彼女のお客様への対応は大変勉強になりました。
  そんな風にワイワイガヤガヤと販売しているところ若い男性のお客様が来られました。一生懸命爪ヤスリを試していらっしゃいます。「これ、何歳くらいから使えますか?」の問いに「まあ。3歳くらいの幼稚園児なら・・・」と答えているところに「あっ、来ました」。そこにはママとおじいちゃん・おばあちゃんに囲まれた"4ヶ月の赤ちゃん"が。あまりのかわいらしさに皆であやしたり触ったり。赤ちゃんが自分の爪で顔を引っ掻いてしまうので、爪の手入れ道具を探していたとのこと。爪切りはまだ使えないし、保護用のガーゼの手袋では蒸れてしまうし、と困っていたのだそうです。さっそくその小さな壊れてしまいそうな指にそうっと爪ヤスリを当ててみました。ところが赤ちゃんは痛がるどころかくすぐったそうに笑っています。
若いパパとママは赤ちゃんのために「1本お買い上げ!!」 柄沢ヤスリ始まって以来の、一番小さなお客様でした。(R記)

2014/7/17 “屋根がTVに映ってしまいました”

皆様、聞いてください。柄沢ヤスリの屋根がテレビに映ってしまいました!!6月10日(火)BSジャパンの「空の上から日本を見てみよう+」という番組で、それも『(有)柄沢ヤスリ』とキャプション付きでした。ほんの一瞬ではありましたが確かに見覚えのある屋根が・・・。しかし社員の誰一人それを知りませんでした。次の日工事にやってきた左官屋さんの親方から「アクト(踵の燕弁)ヤスリが有名になったから柄沢ヤスリの屋根が映ってた」と聞き、皆のけ反るほどビックリ。早速ネットでバックナンバーを探して初めて見たという顛末でした。ここでまたそれを見たEさんの感想が振るっています。「屋根直しておいてイカッタねぇ(燕弁で良かったね)」
7月14日(月)BSN新潟放送のニュース番組「Nスタニイガタ」で柄沢ヤスリが紹介されました。わかりやすくヤスリの説明も入り、とても良い編集でした。本当は5~6分にまとまる予定だったそうですが、あまりに登場人物が個性的で(あの人とあの人とあの人のことですネ、きっと)7分も放映してくださいました。この取材で個人的にちょっとうれしいことがありました。何と私のチェロがニュースの冒頭に映ったのです。10年ぶりにケースから出した楽器でした。無彩色に近い工場と、あの美しい(!!)弦楽器が見事にマッチしたのは驚きでした。ヤスリと弦楽器の組み合わせを不思議に思われるでしょうが、実は弦楽器の製作に弊社の「プラスチックヤスリ」が適しているとのことで、かのクレモナの工房でも利用されているのです。主に触れられなくなって久しい楽器がこんな形で日の目を見ようとは。誰もいない工場で、久しぶりにチェロを弾いてみたくなりました。 (R記)

2014/6/13 梅雨になりました

梅雨入りしたと言うのに、当地は西日本や東日本とは裏腹にカラカラ天気が続いています。雨が降ってもお湿り程度。そういえば何年か前の新潟市の統計では、1年でもっとも降水量が少ない月が6月でした。新潟の6月は体育祭のシーズンでもあるのが何よりの証拠です。逆に梅雨の後半にやってくることの多い集中豪雨が今から心配です。さて、ここのコーナー、5月はとうとうさぼってしまいました。遅ればせながら5月の出来事をいくつかしたためます。まず、5月4日“岡部さん91歳のお誕生日"を迎えました。肌もツヤツヤ、足取りも軽く、本当にますます若々しく元気です!!あやかりたいものです。5月10日、国の補助金で念願の新しい機械が入りました。職人が一人減り二人減りしていくなか、古いものを残しつつも新しい技術を導入することは待ったなしの状況でした。“新しい風“がようやく柄沢ヤスリにも吹きはじめました。5月17日から19日まで、渋谷ヒカリエに新商品を出展いたしました。ほんの30cm四方ほどのスペースでしたが、何人かのお客様に目を留めていただき出展した成果はありました。2日目にはEさんが、3日目には岡部さんと若手のKさんが一緒にアテンドいたしました。久しぶりにヒールを履いて都会に行ったEさん「東京はハイヒールなんかで行くところじゃネエ~~~!!」と足をさすりながらのたまわっていました。かくいう私も3日間立ちっぱなしで、ずっと(テーブルの陰でこっそりとではありますが)靴を脱いでおりました。やはり東京は・・・・・。6月1日号の燕市の広報に岡部さんが掲載されました。取材は連休明けでした。早い地区は5月末には各家庭に配布されますので、岡部さんと共に記事の内容や皆様の反応をワクワクしながら待ちました。期待に違わず良い記事でした。岡部さんは町でも皆さんの希望の☆星☆なのだそうです。ムベなるかな。気候と同じように穏やかな柄沢ヤスリの5月でした。 (R記)

2014/5/8 ご無沙汰いたしました

梅が散り、桜は北上し、いつの間にか田圃には青々とした苗が植えられています。新潟の4月はいくつもの季節が一気に押し寄せ、あっという間に去っていきます。すっかりこのコーナーともご無沙汰しているうちに季節がいくつ通り過ぎたことでしょう。そんな4月もなんだか気忙しい月でした。我が社にとっては大きなイベントがいくつかあったのです。まず4月4日・5日に「IDS大賞受賞記念祝賀会」を某温泉ホテルで開催いたしました。総勢25名、この賞を受賞するまでにお世話になった皆様全員にご参加いただきました。もし賞がとれたら頂いた「賞金」は全部使い切るぞ!!とはじめから決めていましたので「大盤振る舞い」です。企画した立場ながら、とても気持ちの良い会でした。1次会・2次会・3次会・・・(さてその後は?)誰もが栄光の美酒に心地よく酔いしれ、「毎年やってくれ!」と何人もに所望されたほど。「まあ、来年も大賞が取れればね・・・・・」と心の中で呟く私でした。続いて4月19日(土)、燕三条「まちあるき」のイベントで、なんと「柄沢ヤスリを訪ねて」という企画が実施されました。定員は10名でしたが信じられないことに定員オーバーし、キャンセル待ちの方まで出たとか。参加された皆様本当に熱心にヤスリ造りの様子を見てくださいました。こんなちっぽけな町工場なのに、と私達の方がかえって感動を頂きました。80年の年季の入った目立機械を見た若者「超カッコいい!」「最高過ぎ!!」いやはや、その感想にこちらの方が逆に「超ビックリ!!!」フランスからのお客様もかなり興味津々のご様子でした。ものつくりに興味を持ってくださる方がお一人でも増えればありがたいことです。好評につきどうやら6月にも開催の予定のようです。よろしかったら覗いてください。以上が柄沢ヤスリの4月でした。気忙しかったですが会社にとっても思い出に残る春でした。 (R記)

2014/3/25 またまたテレビに出てしまいました!!

本日TeNY(新潟放送)の“夕方一番"に生放送で弊社の作業風景を出していただきました。昨年から何度かテレビの取材はありましたが、生放送は初めてです。実際は4分間の放映でしたが、2時間以上前から準備に入り、綿密に打ち合わせをし、導線を何度も確認し・・・とスタッフさん達、本当に大変な作業をこなしていらっしゃいました。今まで何気なく見ていたテレビのワンシーンも、出来上がるまでにはこんな苦労があったのかと、改めて感じ入った事でした。本番までの作業を見ていると、作っている物の違いこそあれ、私達が製品を作り上げるのとなんら変わりないのですね。これからは、“物"に対峙する時、それができるまでの過程に少しだけ思いを馳せてみることにいたしましょう。そこから別な何かが見えてくるかもしれませんね。今日の案内役のEさん、半日ずっと打ち合わせやらリハーサルやらでさぞ疲れたことでしょう。しかし何と言っても「ヤスリの生き字引」の様な人ですから適任でした。名案内でしたよね。特に踵削りの実演は(?)は彼女の右に出る人はいません!!今日の放送でヤスリに興味を持ってくださる方がお一人でも増えたら幸いです。 (R記)

2014/3/6 デザインコンペで大賞を頂きました!!

今年に入って2つのデザインコンペに応募しました。わが社は「技術」にはこれまでの積み重ねからある程度の自信は持っていました。しかしデザインとなると全くの初体験。期待と不安が相半ばしながら結果を待ちました。そして先週、一つ目のコンペの結果発表。見事に落選でした。10くらいの賞があるのにカスリもしません。正直言ってかなり落ち込みました。方向性が間違っていたのではと本気で悩みました。そしてようやく気を取り直した昨日、2つ目の発表でした。「わが社はデザインより機能性で生き残ろう!!」と現実を突きつけられた時の自分達への言い訳を用意しながら、気遅れ気味にそっと入った交流会の会場。「このたびは大賞おめでとうございます」「はぁ????????」本当に狐につままれたような一瞬でした。今日の表彰式が終わるまで、ずっと夢の中にいるような気分でしたが、審査員の先生方の(大賞といえども)厳しい批評を聞きながら、ようやく我に返りました。そう、わが社にとってはこれが最終目標ではなかったはずでした。結果云々より、大切に育ててきた新商品の集大成として、また背中を押してくださった方々への報告の意味を込めてずっと目指してきたコンクールだったのです。すっかり舞い上がって原点を忘れるところでした。危ない危ない・・・。幸運にもこんな大きなエールを頂きました。ほんの少しの自信と頂いた課題を胸に刻みつけ今日の日を新しい柄沢ヤスリのスタートといたします。皆様に心より感謝申し上げます。 (R記)

2014/1/16  明けましておめでとうございます。

ほぼ1ヶ月ぶりの更新です。皆様良いお年をお迎えのこととお慶び申し上げます。このコーナーをスタートした時の「毎日更新」という誓いはすでに守れそうにありませんので、時間の許す時に不定期で書かせていただきます。今年もどうかよろしくお願いいたします。さて、新年に入っていくつか新しいことがありました。まず、1/8~1/14に新潟伊勢丹様で、新商品の販売をさせていただきました。11日(土)には岡部さんとEさんとの3人で何と実演販売をいたしました。あの、お洒落なデパートの2階の一等地(!!)で、お洒落か否かは(?)の3人が“売り子"をしたのです!売り場の雰囲気に似合っていたかどうかは皆様のご想像にお任せすることにして、おかげさまで大好評を頂きました。岡部さんの若さとEさんのパワーにお客様も引き込まれたようです。そして何よりも二人の自分達が作った製品への厚き思いが伝わったと確信いたしました。お買いあげくださった皆様、どうぞいつもお側においてご活用くださいませ。そして本日、新潟空港の売店に商品を納めに行って来ました。レイアウトも自分たちでと言うことで、少々緊張いたしましたが無事並べ終わり、飛行機発着の光景にも感激して帰って参りました。Eさん、並べ終わるやいなや、帰途につくビジネスマンに早速売り込み。巧みなセールスに、すぐに「2個お買いあげ」。誠にありがとうございました。こんな風にして、柄沢ヤスリの新しい年は始まっています。良い年になりそうな予感を大勢の皆様から頂戴した新年でした。 (R記)

2013/12/12 雪の匂い

今日は本格的な雪でした。昨夜は「雪降ろし」の雷がゴロゴロと鳴り響いていました。あの音を聞くといよいよくるべきものが来たか、と覚悟を決めるのは雪国に暮らす者達の習いです。以前仕事の関係で新潟県一(全国一)の豪雪地に暮らしたことがありました。前年降った5mの雪を思い出しながら、今日降るか明日降るかと不安に駆られて空を見上げていたら、高校生の女の子が「まだ雪の匂いがしないから大丈夫!」。周りにいた子達も一斉に「そうそう、まだ匂わない。夜お風呂に入って窓からの空気をくんくんと嗅ぐと雪の匂いするもんね」ーーー何と詩的な体感なのでしょうか。雪はただ辛いものと思っていたよそ者の私は、生まれたときからこの雪と共に暮らして来た人々の思いの一片を高校生から教わりました。その後豪雪地に暮らすこと10年、ついぞ「雪の匂い」嗅ぐことはできませんでした。初雪の季節になると思い出す一編の“ポエム"です。 (R記)

2013/12/6 Eさん家の“のっぺ”

公私ともに目まぐるしい1週間でした。このコーナー、仕事の日は毎日更新するぞと誓ったのに、はじめから三日坊主の体です。お恥ずかしい限り。でもようやく落ち着きましたので再開いたします。本日は前からお約束していたEさん家の“のっぺ"の作り方ご紹介です。「のっぺ(燕では『おおびら』と呼ぶ)は各家庭で母親から受け継がれた味や材料があり、ウチの『おおびら』が一番だと誰もが自慢する程、こだわりがある料理。先週我が家の『おおびら』を記事に載せると予告したとのこと。さあ困った。じゃあ仕方がないから作るか、家に材料は?・・・。基本的な材料(各家庭で多少の違いがある):里芋・干し椎茸・干し貝柱・筍・蒟蒻・蓮根・とと豆(いくら)・かまぼこ(正月はここにユリ根と銀杏が入る)すべて拍子木切り。味は醤油ベースで干し貝柱と干し椎茸の戻し汁を使ってとと豆以外を一緒に煮て、煮上がったところで生のとと豆を入れてさっとひと混ぜ。さあ出来上がり。昨日頂いた里芋の皮をむき、塩と酒に漬けたとと豆、昨年購入した最後の貝柱、冷凍した筍・・・作りながら、夫は母親の味を思い出すのだろうかと考えた。一緒に生活を始めて40数年。私の味に慣らされたのか、文句を言えば後が怖いから黙っている方が得策と思っているのか、ウチの『おおびら』が一番旨いと言うが・・・・・。出来上がった『おおびら』と鮭の塩焼きで今夜は一足早い正月をしましょうか。(E記)」Eさん家の食卓やご主人との触れ合いが目に見えるようですね。どっちが怖いか?なんて、とても私の口からは・・・。

2013/12/1 おばあさん考

土・日曜はこのコーナーはお休みですが、今日はどうしても書きたいことがあって特別編です。先日の岡部さんのニュースを見たいと言う方が多いので、昨夜からDVDにダビングを始めました。11/28の全国放送を見直していたら、表題が「90歳で現役 やすりおばあさん」になっていました。ローカル放送ではなかったのに。岡部さんのことをおばあさんなんて思っている社員は一人もいません。岡部さんはずっと岡部さん、技術面でも精神面でも我が社の柱、重鎮なのです。以前警察の方が近所を巡回にこられて「今お婆さんが出ていきましたよ」。皆誰のことかわからず首を捻りましたが、時間的に彼女の帰る頃でしたのでようやく理解しました。早速その若い警官に説教しました。「あなたのお祖母さんでもないのに、女性を婆さん呼ばわりは失礼でしょ」と。前にも書いたように、岡部さんは自然体で、肝の据わった人です。こんなちっぽけなこと、全く気にも留めないでしょう。きっと憤慨しているのは「怒りんぼ」の私だけ。でも同じ日のNHKの7時台の特集は日野原先生でした。もし先生のことを「102歳のおじいさん先生」と書いたらどうなるのでしょう。取材をしてくださったNHKの若い記者の方は、とても岡部さんを理解し、編集内容も温かで皆感動し感謝しています。誰がどのような意図でどのように見出しを付けるのかはわからないけれど、でも「やすりおばあさん」は大切なものを傷つけられた気分です。NHKの見識を疑うゾ!!どなたかこの思いをNHKに届けて~~~叶わぬとわかっていても、この気持ちをどこかにぶつたくて、つい書いてしまいました。皆様はどう思われますか? (R記)

2013/11/29 アナログな会社

今日はお給料日でした。我が社、未だ「現金支給」なのです。少し前にいた社員が「今時こんな会社、あり得ない」と言っていましたが、誰が何を言おうとなんのその。明細書も手書き。「2万円分千円札にしておいてください」なんて注文にだって応じるのです。今回は50円合わなくて往生し、前回は一人分入力し忘れて大慌て、なんて事が時々(本当に時々ですヨ)ありますが今のところ無事お給料袋は渡っています。とは言いながら、5時を過ぎたのに今日は何で皆がニコニコして事務所にいるんだろう??すっかり渡すのを忘れてハッとするのは毎回のこと。でも誰一人「お給料をください」とは言い出さないのです。なんと奥ゆかしい社員達でしょうか。全員から文句がくるまでこの伝統消えそうもありません。アナログな柄沢ヤスリはこれからも続きます。(R記)